L’Apôtre de la Belgique

Auteur : Goyau, Georges | Ouvrage : À la conquête du monde païen .

Temps de lec­ture : 2 minutes

V

Saint Amand

Aucun saint du VIIe siècle ne fut un plus grand voya­geur que saint Amand : il por­tait le Christ aux Slaves, jusqu’au sud du Danube ; il le por­tait aux Basques des Pyré­nées ; mais il fut sur­tout l’apôtre de la Bel­gique.

Récit de l'évangélisation de la BelgiqueFils d’une noble famille d’Aquitaine, on l’avait vu, tout jeune, mener à Tours, auprès de la Basi­lique, une vie de moine, et puis, à Bourges, une vie de reclus. Sa pié­té, aux alen­tours de 620, — il avait alors une tren­taine d’années, — le pous­sa vers la Ville Éter­nelle : il vou­lait voir la tombe de l’apôtre Pierre, et ce fut là qu’il se sen­tit la voca­tion de mis­sion­naire.

La bour­gade d’Elnone, sur la Scarpe, actuel­le­ment Saint-Amand-les-Eaux, fut le siège du monas­tère qui devint son quar­tier géné­ral. De là, par la Scarpe et l’Escaut, ses moines pou­vaient des­cendre en barque jusqu’à la mer ; à proxi­mi­té, pas­saient les grandes routes romaines. À pied, en barque, la pré­di­ca­tion du Christ dans les val­lées de l’Escaut et de la Lys voyait s’ouvrir devant elle des voies faciles ; et le pays de Gand, dix années avant que saint Éloi ne s’en occu­pât, enten­dait la parole de saint Amand. Il recru­tait des moines comme il pou­vait ; il en trou­vait par­mi les cap­tifs de guerre, ou par­mi les esclaves que des mar­chands ame­naient en Gaule. Ces moines visaient sur­tout à faire des bap­têmes par grandes masses ; l’éducation chré­tienne vien­drait ensuite. Dès qu’on obte­nait d’une popu­la­tion qu’elle ren­ver­sât elle-même ses idoles, on sen­tait que le Christ avait déjà fait un grand pas, le ter­rain pour lui était deve­nu libre.

Les bords de la Meuse, après ceux de l’Escaut, enten­daient la parole de saint Amand ; trois ans durant, il par­cou­rait le dio­cèse de Maes­tricht, et en devint évêque.

Un jour d’avril 675, — il avait alors dépas­sé quatre-vingts ans, — on le vit grou­per à Elnone plu­sieurs évêques et abbés, et, devant eux, il dic­ta son tes­ta­ment : « Per­sonne n’ignore, déclare-t-il, de quelle manière nous avons cou­ru en lar­geur et en lon­gueur par toutes les pro­vinces et par toutes les nations, par amour du Christ… Main­te­nant nous espé­rons obte­nir pro­chai­ne­ment notre sor­tie de ce monde. » Et sous les sanc­tions les plus sévères, il ordon­nait que son corps repo­sât dans son abbaye d’Elnone. Le 6 février de l’année sui­vante, saint Amand « obte­nait sa sor­tie de ce monde ».

Saint Amand l'apôtre de la Belgique


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