Du moine qui voulut voir Notre-​Dame

Légende de la Vierge - Immaculcée ConceptionTous ceux qui pré­ten­dent que rien ne vaut la joie de voir, cha­que jour, en leur pla­ce, les bel­les cho­ses que Dieu a créées, je répli­que­rai par le cas d’un jeu­ne clerc qui eût don­né sans regret tout ce que les yeux peu­vent voir et tout ce que la main peut sai­sir, pour le bon­heur de contem­pler, ne fût-​ce qu’un ins­tant, Cel­le dont on dit à bon escient qu’elle est la gem­me, l’églantine, la gloi­re de la ter­re et des cieux, Notre-​Dame Sain­te Marie.

Un jour que pros­ter­né devant son ima­ge bénie, il lui disait, une fois après tant d’autres, qu’il ne sou­hai­tait rien tant que la voir, non plus sous la for­me impar­fai­te d’une sta­tue de pier­re ou de bois, mais tel­le qu’elle était en véri­té :

– Mon fils, lui répon­dit l’image, je n’annonce l’heure de mou­rir à per­son­ne, car tes jours ne sont pas à moi : ils appar­tien­nent à mon Fils. Mais si tu tiens tant à me voir, sache que nul au mon­de n’a obte­nu cet­te faveur qu’il n’ait per­du la vue aus­si­tôt.

– Ah ! s’écria le clerc au com­ble de la féli­ci­té, qui ne consen­ti­rait, contre un pré­sent pareil, à per­dre la lumiè­re de ses yeux !

Mais, com­me tel qui se croit per­du au fond du fir­ma­ment est enco­re rete­nu aux cho­ses de la ter­re par un lien si min­ce qu’il soit, en même temps qu’il pro­non­çait ces paro­les, vive­ment notre clerc, qui n’était pas si déta­ché du mon­de qu’il croyait, cou­vrit de sa main un de ses yeux, et de l’autre regar­da.

Ce qu’il vit alors, avec cet œil, je n’ai pas de mots pour le dire. La Rei­ne de Gloi­re lui appa­rut dans sa robe cou­leur des bel­les nuits, semée de pla­nè­tes et d’étoiles, au milieu de sa Cour céles­te et de ses Anges musi­ciens. Mais la vision ne dura qu’un éclair, lais­sant le jeu­ne moi­ne ébloui et plus mal­heu­reux que devant, car d’avoir vu une fois Notre-​Dame lui don­nait d’elle plus soif enco­re.

Heu­reu­se­ment, il lui res­tait l’œil qu’il avait caché sous sa main :

– Rei­ne de Beau­té, s’écria-t-il, que je per­de le second de mes yeux, mais qu’une secon­de fois je vous voie !

– Regarde-​moi donc une fois enco­re, si ma vue t’est si délec­ta­ble, lui répon­dit l’image.

Et ce qu’il vit, de cet œil-​là, fut une pau­vre fem­me, tou­te pareille à cel­les qu’on voit sur les che­mins, et qui por­tait sur son visa­ge tant de dou­leur et de pitié qu’il n’est pas, non plus, de mots pour le dire.

Puis de nou­veau la vision dis­pa­rut, lais­sant cet­te fois le clerc aveu­gle dans les ténè­bres les plus pro­fon­des.

– Rei­ne de Pitié, dit-​il alors, pardonnez-​moi de vous avoir trom­pée en met­tant ma main sur mon œil, mais ain­si ai-​je pu vous voir plus bel­le enco­re, s’il est pos­si­ble, dans votre humi­li­té que dans votre splen­deur !

L’image alors lui répon­dit :

– Sois par­don­né, beau doux ami, de ta ruse inno­cen­te. Et pour m’avoir si bien aimée, reprends ce que je t’avais pris.

Et le clerc retrou­va la vue, et revit tou­tes cho­ses à leur pla­ce, com­me elles étaient aupa­ra­vant.

Légende pour les enfants - Mort de saint Antoine Abbé, par Sorri Pietro, vers 1602

Mais à quoi bon des yeux, après qu’on a vu Notre-​Dame ?… Ayant reçu la com­mu­nion, il ne vou­lut plus man­ger ni boi­re. Trois jours entiers, il demeu­ra les pau­piè­res clo­ses, et sans bou­ger. Et l’on ne sut qu’il était mort que lorsqu’enfin ses yeux s’ouvrirent, quand ils ne pou­vaient plus rien voir.

Jérô­me et Jean Tha­raud.

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